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财大气粗的麦当劳,是“买AI”还是“做AI”?

2019-10-29 21:19:39
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在过去的两年里,人工智能在餐饮业已经如火如荼,但是有一千万条路通向罗马。

然而,与许多渴望与科技公司携手合作共赢的餐厅(如必胜客和肯德基)不同,麦当劳总是想制造一个大新闻,方法非常简单,那就是一句话买!

2019年初,它斥资500万美元收购Plexure 10%的股份,随后又斥资3亿多美元收购以色列算法公司dynamic yield,最近完成了对语音技术公司apprente的收购。

此外,麦当劳还成立了一个名为mcdtechlabs的新团队,在硅谷招募了大量工程师和数据科学家。一对渴望和旗帜(硅谷四大科技巨头)尝试更高的风格...

我们知道,“购买人工智能”和“制造人工智能”之间仍然有许多细微的差距。麦当劳是艺术专家,还是只是一个对葡萄酒不感兴趣的人?

即使你在一个偏远的城镇,你仍然可以感受到公众对人工智能的热情。最典型的例子是餐饮业的许多朋友开始怀疑:“如果你想让商店看起来更高科技一点,你能增加两个人工智能厨师和机器人服务员来吸引顾客吗?”

不,我不认为,至少麦当劳认为,也许...不太好。

显然,麦当劳并不打算与第三方技术服务合作伙伴像其同行一样创造未来。它选择一个人去。

你和我本来就不该这样,但我花光了所有的钱。如果没有人工智能基因呢?购买!如果没有技术团队呢?继续买!

首先,麦当劳没有选择在提高餐厅效率方面看起来很酷的“黑色技术”。例如,它要求机器人提供饮料、唱歌、跳舞和呼喊取暖。相反,它专注于内部系统的优化。

Plexure是第一家被收购的人工智能企业,其核心能力是帮助餐馆建立一个应用程序来快速处理订单。未来,该计划还将与自助点餐机和手机完全连接,以减少整个客户的等待时间。

依靠人工智能来提高用户体验和效率进一步体现在各种交互细节和战略布局上。

众所周知,麦当劳拥有很大一部分免下车餐馆,这就是免下车餐馆。随着apprente的人工智能语音技术的引入,顾客可以在入口处通过语音下单,甚至无需人工服务员直接完成点餐、付款、取餐等一系列流程。这将有助于麦当劳在更偏远的地区提供服务,减少消费者的等待时间。

此外,商店的电子化改造也使麦当劳积累了大量数据,机器学习公司dynamic yield的加入使这些数据具有商业价值。

该公司的“决策逻辑技术”会根据外部因素(如每日时间、天气和交通)的变化自动调整菜单,以便使用个性化建议来提高单价。它已经在美国数百家商店推出。

例如,根据以前的购买记录,建议你购买一大杯可乐。或者天气变冷,你认为你可能需要在吃汉堡的时候带上土豆煎饼。事实证明,这种组合在reddit上确实非常受欢迎。

当然,麦当劳并不孤单。

去年早些时候,三明治连锁店赛百味(subway subway)也收购了温哥华初创企业avanti commerce。这个由20人组成的小团队将在几年内成为一支由大约150人组成的数字军队,帮助赛百味建立大规模的消费技术。

例如,不久前,赛百味推出了一款facebook messenger聊天机器人。人们可以通过脸书直接从美国26,500个地点订购食物,然后使用内置的万事达通系统支付订单。这项服务可能覆盖68%的美国成年人(脸书的总用户),给地铁带来潜在的增长。

与此同时,麦当劳的竞争对手,如——音速汉堡和快乐时光汉堡,也在测试类似麦当劳的人工智能语音系统。据说相关技术可以将平均等待时间减少7秒,80%的客户满意。但是不同的是,他们没有选择直接购买技术团队的家。

事实上,食品和饮料科技股在资本市场一直在升温。仅在2017年上半年,美国就有80个餐饮科技初创企业融资案例,总额约为5.94亿美元,其中包括红杉资本(Sequoia Capital)和摩根大通(JPMorgan Chase)等明星投资机构。从销售软件到支付系统,从员工培训到食品储存,科技公司几乎在餐馆装修的每个方面都签了合同。

例如,设计汉堡制造机器人的动量机器公司从谷歌风险投资公司和科斯拉风险投资公司筹集了1840万美元。

除了资本,这种模式更容易被大多数餐饮品牌接受。肯德基的智能点餐是通过百度的人脸识别技术实现的。海迪劳的食物转移机器人也是与硬件制造商……机器人合作实现的,他,博克斯马(Box Horse)的机器人餐厅,甚至声称将解决方案沉入更多的中小型餐厅。

显然,大多数品牌更愿意通过购买技术或合作来实现人工智能转型。

此时,“人工智能餐厅”似乎已经进入混乱状态。人工智能是目的地,但是有各种各样的到达方式。既然公司可以使用人工智能,不管他们是否购买,它值得效仿麦当劳的做法吗?

答案可能不一样。

目前,麦当劳、赛百味等餐饮集团都引入了技术团队,其特点是连锁商店数量众多,供应链和生产标准统一,而人工智能的引入具有加法效应。这使得在获得技术/产品后能够迅速将其出口到外部,从而通过规模降低技术成本。

麦当劳在美国的前首席执行官埃德·伦斯告诉媒体,“买一个价值3.5万美元的机械臂比雇佣一个每小时收入15美元的低效工人来装薯条要便宜。”目前,麦当劳在全球拥有3万多家快餐店,每天供应约900万磅薯条。人工智能能节省的钱显然值得一赌。视觉下一步,麦当劳应该收购机械臂公司...

此外,收购科技公司也能让麦当劳在资本市场上讲述新的、更有吸引力的故事。

数据显示,麦当劳在科技方面的投资正转向多年来的最高增幅,麦当劳总裁兼首席执行官史蒂夫·伊斯特布鲁克(steveeasterbrook)也表示,如果麦当劳想要打造自己的“技术基础设施和数字能力,这种能力是否会对外发布也将会给麦当劳更多的想象空间,这是单纯的整体系统转型无法实现的潜在好处。

(截至2019年9月20日麦当劳在美国的股票表现)

因此,我们会发现在人工智能推出之前,与科技公司的关系并不是最紧迫的。餐厅需要首先解决这些问题:

人工智能、机器人等最有可能的自动化是什么?

当然,前提是不要向客户转移太多成本。例如,机器人不仅难以在复杂的环境中灵活地提供食物,还需要人类与之合作,这并不会带来额外的效率收益。

人工智能再造产业流程的投入产出比合理吗?

许多企业已经宣布,他们将使用无人驾驶飞机和无人驾驶车辆运送外卖,并让运送人员失业...但现实是,雇佣几个人来远程控制交付比远程l5无人技术更简单、更有效。例如,初创公司kiwi campus利用远在哥伦比亚的员工来解决“无人驾驶汽车避障”问题,这让谷歌的苹果特斯拉秃顶。凯维博特是该公司的无人运载工具,在美国大学是一种受欢迎的运载服务。然而,由于劳动力过多,“伪情报”和“骗子炒作”的舆论危机最近已经出现。人工和智能之间的微妙之处真的很难理解。

如何平衡隐私数据和系统智能?

数据是ai登陆餐厅的核心竞争力。运营商拥有越来越准确的顾客年龄、收入水平和消费频率数据,这更有利于餐厅产品和系统的优化,也意味着更多的个人隐私被置于危险的数字天平上。

从这个角度来看,也许麦当劳的技术探索并不是没有一定的代表性。通过购买算法公司,您可以控制自己手中数据的使用和培训,这显然让消费者更容易放下戒心,接受新技术。

总体而言,麦当劳的“人工智能战略”也遵循三个基本原则:可靠性——符合现阶段的技术能力和工业现实;可用-成熟的数据库和清晰的业务前景;可控-公众接受度和容错能力足够高。

这可能表明人工智能不是一条容易的路。在它明亮的穹顶下,一些人握着金钱的力量,另一些人握着勇敢者的盾牌,但谁将写下故事的结局仍不得而知...

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